21 février 2014

Les dessous de l’image

"Ils manquent cruellement d’attention"

Gordon Welters

Chaque semaine, un photographe décrypte l’une de ses images qui l’a marqué



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© Gordon Welters

« La jeune fille au foulard, c’est Laura. Originaire d’Allemagne, elle a décidé de faire du bénévolat en Russie pendant un an. Elle travaille à Peterhof, à 30 km de Saint-Pétersbourg, dans un centre d’accueil pour handicapés mentaux et moteurs, alcooliques, sans abris et même pour personnes âgées. Je dis centre d’accueil mais ça ressemble plutôt à une prison. Le bâtiment est tenu par des gardiens, les gens ne peuvent pas en sortir et sont parqués dans de grands dortoirs. La plupart passent la journée dans leur lit à attendre. Ils manquent cruellement d’attention. Il y a bien des infirmières et des médecins mais ils sont trop peu nombreux pour s’occuper de tout le monde. Les bénévoles sont débordés. Ils sont censés jouer aux cartes avec les internés mais leurs tâches vont bien au delà…


Chacun réagit différemment à la pression psychologique. Pour Laura, c’était difficile. Elle ne s’attendait pas à cela, elle avait demandé à s’occuper d’enfants et elle se retrouve à gérer toutes sortes d’handicapés, sans forcément savoir comment faire. Galia, par exemple, est trisomique. On ne sait pas vraiment quel âge elle a ni depuis quand elle vit ici. Elle s’est attachée à Laura et vient auprès d’elle tous les jours.


Cet après-midi-là, elle se met à pleurer et se secoue d’avant en arrière sans s’arrêter. Laura la prend dans ses bras et essaie de la calmer. Elle est à bout mais elle n’a pas vraiment le choix…


Cliquez sur l’image pour l’agrandir


Laura a arrêté sa mission à Peterhof quelques mois plus tard. Elle n’a pas tenu le coup. »


Propos recueillis par Victoria Scoffier



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